New Educational App Shows Promise for Improving Pre-schoolers’ Pre-literacy Skills

UMass Amherst study finds free app enhanced at-risk preschoolers’ readiness
Child using Khan Academy Kids App. Photo credit: Khan Academy
Child using Khan Academy Kids App. Photo credit: Khan Academy

阿默斯特,质量。 - 数以百万计的家庭努力让他们的孩子学习,而学校关闭,由于在美国马萨诸塞州的阿默斯特大学表明,4-和心理学研究员大卫·阿诺德领导的随机对照研究的covid-19大流行,初步结果5-岁的孩子从谁使用汗学院的孩子们的应用程序在家里3个月低收入家庭实现了“在其前的识字能力大幅上涨给他们带来了几乎全国平均水平。”

“这一发现表明,高品质的教育类应用,可以在减少SES成绩差距,这是特别令人兴奋的给该应用程序是免费的,即移动技术可在这个国家几乎所有的儿童,而儿童享受的重要工具使用的应用程序,”他们补充说。这样的应用可能“为促进在危险的儿童学业成功的一个重要和实用的工具。”提供

阿诺德说,从具有使用教育软件的机会,因为他们不得不计算机和互联网的机会更少“从历史上看,由于缺乏平等获得技术封锁了低收入的孩子。但现在每个人都可以访问,”他说,即使是在最贫困的社区。一项研究发现,低收入少数族裔儿童的四分之三现在4岁拥有自己的移动设备。

阿诺德补充说,“我们的家庭的每一个有移动设备,甚至非常年幼的儿童都在手机和平​​板电脑很多。我不主张更多的屏幕时间的孩子,但如果他们要上,使得它作为教育和尽可能有用的是一个很好的目标。”他认为当今时代是“非常类似于电视的初期,”的时候,没有太多的证据,观察了双方在电视上是否是“善或恶”。

作者为使用“千变化,评估互动活动,音乐视频,虚拟图书和创造性工具”来支持建立幼儿园准备技能在两到六十岁的孩子形容汗家庭为基础的学习工具“。该应用程序现在为幼儿园准备适当的数学内容,但它不准备进行这项研究时,被包括在内。

The unpublished results were presented as a poster at a pre-conference meeting on digital media research before the Cognitive Development Society’s 2019 meeting in Louisville, Kentucky. The paper is now under review at a peer-reviewed journal.

阿诺德指出,“可汗学院与访问教育材料达到数百万孩子的名气很大。这项新技术有可能达到的人数量巨大的潜力,我们推测,它的教育意义。但是当他们来到美国,并希望严格评估其应用是否能帮助这个一群年轻人让我印象深刻。”

由overdeck家庭基金会和匿名捐赠者谁借给登记,参与的家庭支持这一双盲研究中,研究人员招募49四速和五十岁的孩子谁仍然没有进入幼儿园,与主要照顾者一起,总共45名母亲和父亲4。他们大多来自马萨诸塞州西部城市低社会经济地位的社区;约三分之一的照顾者的发言另一种语言,但以英语舒服。

在测试前,研究人员评估了孩子的预识字能力,然后随机分配他们接受汗孩子们的应用程序或没有目标的幼儿园准备技能2个有益健康的应用程序。孩子在后测10再次周后评价。

在研究中,研究人员审查建议的屏幕时的准则与父母,然后问父母汗的孩子群里鼓励孩子花费大约每天播放20分钟的应用程序。 “因为我们不认为有必要鼓励非教育屏幕的时候,我们并没有明确要求父母对照组中,鼓励儿童比较使用应用的,”他们指出。 “在这两个群体,我们积极防范的过度使用和提高孩子的整个屏幕的时间,计划与父母使用替换而不是增加孩子的屏幕时间。”

除了孩子的预识字能力,研究人员测量的介质,应用程序和每个家庭设备使用。他们调查的父母,他们使用的应用程序(S)与他们的孩子享受多少,他们的程度的感知信息的应用促进了预识字能力和其应用程序(一个或多个)给了他们的想法,这样的教学技能的程度。  

其他调查结果中,阿诺德和他的同事报告说,汗儿童组显示出与整体预素养得分从34上升百分几乎全国平均水平47个百分点“在整体预识字能力比对照组统计学上和实质上更大的增长” 。父 - 额定学术兴趣也为实验组显著增加相比于对照组。

“这是不容易的父母找到数以万计的可用中的教育类应用,以及一些自称是教育都没有,”阿诺德说。 “需要很大的努力来缩小差距的访问,”他补充说,指出该网站 commonsensemedia.org does a good job of evaluating apps. “We feel this new app from Khan has the potential to help level the playing field to benefit these kids.”